Em nossa vida cotidiana, podemos, de repente, sem perceber, com alguns compostos químicos sintéticos que têm efeitos negativos em nosso metabolismo, ou seja, atuam como disruptores endócrinos em nosso corpo. Trata-Se de elementos presentes no meio ambiente, mas também em produtos que usamos e até mesmo em alimentos. Como explica o 'National Institute of Environmental Health Sciences', que faz parte dos Institutos Nacionais de Saúde dos Estados Unidos, certos produtos químicos são tóxicos para os animais e os seres humanos, e alguns interferem com o funcionamento das hormonas do corpo, daí que recebesse o nome de desreguladores do sistema endócrino, ou disruptores endócrinos. Estão relacionados com uma variedade de doenças, mas até há poucos anos, a atenção se tinha voltado aos disruptores endócrinos por sua influência em doenças oncológicas ou cardiovasculares, principalmente, lançando a culpa sobre tudo à poluição atmosférica. No entanto, investigações e especialistas têm alertado nos últimos anos da possível ação de alguns destes produtos químicos na obesidade. Não foi batizado como obesógenos. O que são os obesógenos É chamado de obesógenos a agentes químicos que acredita-se responsáveis por promover a obesidade, tanto em humanos como em animais. O termo obesógeno foi cunhado por volta de 2006, ante o conhecimento de que a exposição durante o desenvolvimento precoce a substâncias químicas específicas interrompe processos metabólicos normais e aumenta a susceptibilidade ao aumento do peso ao longo da vida. Embora se saiba que a má nutrição e a falta de exercício físico ajudam a ganhar peso, destes produtos químicos podem estar influenciando as taxas crescentes de obesidade a nível mundial. Entre os produtos químicos mais conhecidos e que podem ser obesógenos estão: Fumaça de charuto. Poluição do ar. O tributilestaño. Retardantes de chama. Ftalatos, uma ampla classe de produtos químicos que são adicionados a muitos produtos de consumo para torná-los mais macios. O bisfenol-A. Alguns pesticidas. Bifenilos policlorados (PCB), produtos químicos industriais que foram amplamente utilizados no passado em produtos como tintas, cimentos, balastros de fontes de iluminação fluorescente, selantes e adesivos. Como agem os obesógenos Esses produtos químicos não causam diretamente a obesidade, mas podem aumentar a sensibilidade ou susceptibilidade a ganhar peso, especialmente quando as exposições ocorrem durante o desenvolvimento precoce, ou seja, em um feto ou durante os primeiros anos de vida, já que é quando se criam os mecanismos de controle de peso do corpo. Os peritos consideram que os obesógenos podem funcionar de diversas formas: Pode alterar a forma em que se desenvolvem as células de gordura de uma pessoa, o que significa que podem elevar a capacidade de armazenamento de gordura ou o número de células de gordura. Tornar mais difícil manter um peso saudável, ao modificar a maneira em que o corpo regula as sensações de fome e saciedade ou aumentar os efeitos de dietas ricas em gorduras e açúcar. Alterar a quantidade de calorias consumidas e alterar o equilíbrio energético em favor do armazenamento de gordura. Em que produtos e alimentos estão Há muitos anos se sabe que alguns fármacos levam a ganhar peso, como alguns agentes e antipsicóticos. Sobre a maioria dos apontados como possíveis obesógenos existe evidência de sua aparente associação com o aumento de peso, graças a pesquisas realizadas em tecidos e em animais, "mas há muito poucos dados de estudos em humanos que permitam estabelecer definitivamente o seu papel como obesógenos", segundo conclui uma pesquisa realizada por especialistas da Universidade de Vigo e publicada na revista 'Endocrinologia e Nutrição', da Sociedade brasileira de Endocrinologia e Nutrição. Não obstante, não é de mais saber onde se encontram para tentar evitar a aquisição de produtos que os contenham, especialmente durante a gestação e evitar o contato das crianças com eles, já que, como explicamos, são as etapas mais vulneráveis aos disruptores endócrinos. O bisfenol A (BPA), usada amplamente em produtos industriais e de consumo, como por exemplo, os plásticos com que os alimentos embalados. Em estudos em ratos, a exposição pré-natal e neonatal levou obesidade e hiperlipidemia -níveis elevados de lípidos no sangue - ao elevar a ingestão e diminuir a atividade física dos animais. Outras análises foram vinculado o BPA com a inibição da liberação de adiponectina -hormônio do tecido adiposo para metabolizar a glicose e os ácidos gordos - e a concentração de BPA na urina com o índice de massa corporal (IMC). Embora uma análise recente revelou que o organismo absorve e elimina rapidamente a esta substância. Os ftalatos entram em contato muitas vezes com a população por estar em plásticos -embalagens de comida ou cortinas de banheiro, por exemplo-, brinquedos, lubrificantes, produtos cosméticos e de higiene pessoal, detergentes e produtos de limpeza doméstica, entre outros produtos. Em um estudo epidemiológico em homens foi detectada uma correlação positiva entre a concentração na urina destes compostos orgânicos sintéticos derivados do ácido tálico e o perímetro da cintura. Também foram associados dois transtornos relacionados com a diabetes: a síndrome metabólica (fatores de risco como obesidade abdominal, glicemia e pressão arterial elevada, que sofre de 31 por cento da população adulta portuguesa) e resistência à insulina. Considera-Se que a exposição a níveis inadequados e em momentos do desenvolvimento, sobretudo na fase fetal e da criança, influenciam a obesidade e a diabetes. O tributilestaño (TBT) é um agente que contamina o meio ambiente, de forma contínua, ao ser usado na indústria de madeira, os sistemas de condução de água -tubos de cloreto de polivinila (PVC)-, as embarcações e como fungicida em alimentos, por exemplo. Pesquisas e especialistas apontam que esse agente, com um contato amplo e frequente, com um grande setor da população, atua ativando receptores importantes para a adipogénesis -formação de adipócitos - ou desencadear um processo que leva ao aumento de cortisol, também envolvido na adipogénesis, entre outros efeitos. Os parabenos são utilizados muito frequentemente em produtos de cuidado pessoal, pois ajuda a sua conservação -desodorantes, maquiagem, shampoos e condicionadores, cremes solares, pasta de dentes-. Trata-Se de substâncias químicas que possuem propriedades semelhantes ao estrogênio, um dos hormônios mais associadas com o desenvolvimento do câncer de mama e também no aumento de peso. Outra possível obesógeno que ajuda a prevenir a deterioração dos produtos, mas que também está relacionado com alterações no sistema hormonal são as benzofenonas, muito presentes nos filtros ultravioletas de cremes solares. Os pesticidas organoclorados, por exemplo, o dicloro do trichloroethane (DDT), que apesar de ter sido proibido em 1975 ainda é detectado na população. Além do DDT, outros os mais conhecidos são os PCB (bienios policlorados) e as dioxinas -geradas intencionalmente para seu uso. Os alimentos mais ricos em gorduras animais apresentam maiores níveis de contaminantes organoclorados. Como evitar a exposição aos obesógenos Dados os seus possíveis efeitos, os especialistas recomendam tentar minimizar as exposições a produtos químicos ambientais, mesmo que seja complicado, por não saber onde estão ou quais os produtos que os contêm. Em todo o caso, aconselham: Coma frutas e vegetais frescos e de preferência orgânicas. Reduzir a ingestão de carne. Diminuir o uso de plásticos ou produtos que os contenham. Dar aos bebês e crianças água em recipientes de vidro em vez de plástico. Não usar plástico no micro-ondas. Comprar móveis que não tenham sido tratados com retardantes de chama. Escolher produtos de higiene pessoal sem fragrância. Utilizar panelas de cerâmica em vez de teflon.