Se bem que a genética e o exercício desempenham um papel importante na saúde cerebral, a dieta também é um fator influente. Alguns nutrientes estão relacionados com a melhora da função cognitiva ou da memória. Manter uma dieta equilibrada que inclua pode ajudar-nos a proteger o nosso cérebro. Ácidos graxos ômega 3 O omega 3 é um conjunto de gorduras poli-insaturadas que são fundamentais em diversas funções no corpo, como relaxamento e contração dos músculos, a coagulação, a digestão, a fertilidade, a divisão celular, o crescimento e o controle da inflamação. Também são fundamentais para as células da retina e tratamento. Por este motivo, diz-se que é um ácido graxo essencial. Em relação com o cérebro, o ômega 3 é essencial para o desenvolvimento cerebral, a capacidade de trabalho e a memória. Incide positivamente na estrutura, o funcionamento e o desenvolvimento do cérebro. Por isso, é um complemento essencial para o cérebro adulto e deve estar presente na dieta de mulheres grávidas. Sua deficiência está relacionada com distúrbios psicológicos como a depressão, a hiperatividade ou o comportamento agressivo. Seu consumo ajuda a prevenir a perda de memória e a doença de Alzheimer. Apesar de que o corpo humano produz alguns desses ácidos, a quantidade não é suficiente, pelo que a sua ingestão é muito recomendável. Alguns dos alimentos ricos nestes ácidos graxos são: azeite de oliva, soja, sementes de linhaça, óleo de peixe, nozes, manjericão, orégano, cravo, brócolis, espinafre, couve-flor, couve, semente de mostarda, castanhas de caju, carne de carneiro, sementes de cânhamo, tofu, alface romana e morangos. Ácidos graxos ômega 3 de origem marinha Os ácidos gordos ómega-3 de origem marinha, como os que contêm alimentos como frutos do mar, a cavala, o salmão, as sardinhas, as anchovas, atum, linguado ou pescada, são importantes para o desenvolvimento do cérebro, a saúde do cérebro de adultos e a proteção contra o declínio cognitivo em idosos. O ácido eicosapentaenóico (EPA) e o ácido docosahexaenóico (DHA) são os principais ácidos gordos ómega 3 encontrados nos óleos marinhos. Os benefícios do EPA e o DHA para a saúde cerebral e visual são amplamente reconhecidos entre os cientistas e os órgãos reguladores de todo o mundo. O DHA, por exemplo, encontra-se no leite materno, embora varia sua amplitude em função da dieta da mãe. Vegetais crucíferos Os legumes brassicaceae são alimentos com poderosos efeitos anticancerígenos, mas, além disso, são boas para o cérebro, por diversas razões, como por seu elevado teor em antioxidantes e seus nutrientes específicos que nos ajudam a melhorar nossas funções cognitivas. Para começar, as brassicaceae são ricas em potássio, um mineral fundamental para o correto funcionamento do sistema nervoso central. Além disso, têm um elevado teor em vitamina K, o que favorece a vitalidade e a longevidade. Algumas das que podemos incluir na nossa dieta diária, são: brócolis, couve de Bruxelas, nabo, folhas de nabo, couve-flor, repolho, rabanete, couve, folhas de mostarda, couve lombarda e agrião. Mas, além disso, estes vegetais também são bons por questões específicas. Alguns deles, como o brócolis, têm um elevado teor em linhanos, uma substância que se beneficia das ações cognitivas como pensar, raciocinar, imaginar, lembrar e aprender palavras. E além de contar com bons níveis de vitaminas e nutrientes que permitem um melhor funcionamento do cérebro, também apresentam um notável índice de antioxidantes que ajudam a manutenção do corpo, a pele e a mente. Magnésio Estudos de cientistas nos Estados Unidos e a China têm demonstrado que o aumento de magnésio no cérebro melhora as capacidades de aprendizagem, a memória e ajuda a evitar acidentes vasculares cerebrais, já que afeta a velocidade das conexões entre os neurônios. Em vez disso, uma alimentação deficiente em produtos hortícolas de folha verde e outros alimentos ricos em magnésio, favorece a perda de memória. Portanto, para retardar o envelhecimento do cérebro é recomendável a ingestão de alimentos que contêm magnésio em quantidades apreciáveis, como o alabote (peixe), espinafre, sementes de abóbora, feijão preto ou pintas, o gérmen de trigo, as alcachofras, as amêndoas, as nozes ou a soja. Chá verde As propriedades antioxidantes do chá verde é um poderoso estimulante para o nosso cérebro, uma vez que melhora as habilidades cognitivas, mais especificamente a que afeta a memória de trabalho, que implica a manipulação de informações e a memória a curto prazo. Também aumenta a conectividade entre o córtex frontal e parietal do cérebro. Introduzir antioxidantes em geral em nossa dieta tem muitos efeitos benéficos para o nosso organismo, ajudando a prevenir doenças do coração e do cérebro, promovendo a conservação da memória, evitando o dano causado pela passagem do tempo e mantendo protegidas nossas células. Curcumina A curcumina é uma substância presente na curcuma que pode fornecer uma ajuda valiosa para a prevenção da doença de Alzheimer, tal como demonstram vários estudos sobre as propriedades da cúrcuma. E é que esta especiaria originária da Índia contém turmerona aromática, um composto bioactivo que nos ajudaria a prevenir e tratar diversos problemas neurológicos. O que há é a de promover a multiplicação das células-tronco no cérebro, em que a ciência confia para tratar diversos distúrbios neurológicos, doenças neurodegenerativas e acidentes cerebrais, como o avc. Luteína A luteína é um pigmento orgânico de cor amarela, que se encontra de forma natural em muitas plantas e algas. É um nutriente que se acumula em nossos tecidos cerebrais e tem propriedades anti-inflamatórias, o que poderia melhorar nossas funções cerebrais. De fato, um estudo publicado na Frontiers in Aging Neuroscience, afirma que comer uma dieta rica em luteína pode proteger o cérebro contra o envelhecimento, já que é um poderoso nutriente que tem enormes benefícios cerebrais. Como o nosso corpo não pode produzi-la de forma natural, apenas podemos obtê-la a ingerir os alimentos que a contêm. Algumas das fontes de luteína são os pimentões vermelhos, a couve, o abacate, o repolho, a alface, espinafre, o milho, a mostarda, a gema de ovo e os kiwis. Outras dicas e recomendações contra o envelhecimento do cérebro Manter uma dieta saudável e equilibrada, em geral, é de vital importância para prevenir o envelhecimento do cérebro e da diminuição das capacidades mentais. A "comida lixo", por outra parte, tem o efeito oposto. Tal como afirma a revista Neurology, as pessoas mais propensas a ingerir alimentos com um alto índice de gordura e poucos nutrientes essenciais obtêm pior pontuação em testes mentais e maior encolhimento cerebral, algo característico da doença de Alzheimer. Por este motivo, os especialistas recomendam manter uma dieta equilibrada com muitas frutas e vegetais, não fumar, evitar o sedentarismo, exercitar e controlar a pressão arterial e o colesterol para reduzir o risco da doença e promover um envelhecimento ativo. Imagens | iStock / bowdenimages / KatarzynaBialasiewicz / Milkos