A intolerância à lactose, que se transformou em uma doença mais comum do que pensamos. É comum que em nosso ambiente ouvimos queixas sobre os problemas de saúde que provoca, que, se bem não é uma doença grave, os seus sintomas são bastante irritantes. Antes de detalhar o que você pode estar dizendo que sofre de intolerância à lactose, veremos do que se trata essa doença. O que é intolerância à lactose? A intolerância à lactose ocorre quando o corpo não produz uma quantidade suficiente da enzima lactase. A lactase é a responsável por decompor a lactose em dois açúcares mais pequenos identificados como glicose e galactose. Quando temos pouca lactase em nosso organismo, não descomponemos adequadamente a lactose no intestino delgado. Ao passar para o intestino grosso, sem se decompor, as bactérias a fermentar e a transformam em gases e ácidos, causando incômodos sintomas. De acordo com estudos realizados pela comunidade científica e que foram publicados em revistas como Nature Communications, há 5.000 anos, já existia a intolerância à lactose. Foi por esta razão que os antigos habitantes europeus adotaram práticas agrícolas entre o Neolítico, Idade do Bronze e da Idade do Ferro, provocando grandes alterações genéticas na humanidade. Considerando que somos mamíferos programados para nos alimentar de leite em nossa infância, faz sentido que grande parte da população adulta sofre de intolerância à lactose. Aproximadamente, a partir dos quatro anos, a produção da enzima lactase começa a diminuir, chegando a desaparecer quando se é adulto. Quando os adultos consomem a lactose, desencadeiam-se uma série de problemas digestivos relativamente leves, mas muito desagradáveis, que tornam muito difícil o consumo de leite e seus derivados. Sintomas da intolerância à lactose As pessoas que sofrem de intolerância à lactose podem apresentar um ou mais sintomas simultaneamente. Estas lesões são acionados após a ingestão de leite, seus derivados ou produtos que contenham lactose. Estes são: Náuseas Dor abdominal Inchaço abdominal Sons abdominais ou borborigmos Distensão abdominal Diarreia Gases Fezes com odor fétido Perda de peso Prisão de ventre pela diminuição da motilidade do intestino As dificuldades aparecem entre 30 minutos e duas horas após a ingestão. A intensidade dos sintomas vai depender de vários fatores: Quantidade de lactose ingerida Tipo de leite consumido A motilidade intestinal Atividade da lactase Capacidade do intestino de absorver água Outros alimentos consumidos Atividade da flora bacteriana Os sintomas da intolerância à lactose são muito semelhantes às que produzem outras doenças digestivas, como a doença de Crohn, doença Celíaca ou intolerância à proteína do leite, por isso é muito importante diagnosticarla adequadamente através de testes de hidrogênio espirado, também chamado de teste da respiração com hidrogênio. Nesta prova, a pessoa dá uma mostra de sua respiração soprando dentro de um tubo e volta a dar outra amostra, depois de beber uma solução de lactose ou a ingestão de um alimento que contém lactose. Se o teste for positivo, indica uma alta concentração de hidrogênio e metano, gás que se produzem em altas quantidades, quando a lactose não é digerido corretamente. Outros sintomas inespecíficos, o que pode causar a intolerância à lactose Em alguns indivíduos, a intolerância à lactose pode causar uma série de sintomas chamados 'sistêmicos'. Estes não são apresentados na área intestinal e podem ser causados pela produção de metabólitos tóxicos como o etanol, acetaldeído, peptídeos, etc., Estes são: Fadiga Problemas cutâneos Nervosismo Dor de cabeça Dor muscular e das articulações Úlceras bucais Reacções alérgicas Secura das mucosas Falta de concentração Depressão O que alternativas existem para as pessoas que não querem renunciar aos lácteos? Se você é intolerante à lactose e não quer renunciar aos lácteos, existem no mercado produtos sem lactose. Nestas apresentações de leites e derivados lácteos, como queijos, iogurtes, etc, a lactose foi removido ou hidrolisado parcial ou totalmente. Também é possível encontrar em farmácias suplementos de lactase em gotas, comprimidos ou cápsulas que ajudam a digerir a lactose. O uso deste suplemento é recomendado de forma esporádica, por exemplo, se você come fora de casa e não sabe se os alimentos que você vai consumir têm lactose. Para encontrar a dose certa, o mais aconselhável é que acudas ao médico.