Se bem que a invenção do fio dental é atribuída a um dentista de Nova Orleans do século XIX, foram encontradas amostras de fio dental e mondadientes em vestígios humanos pré-históricos, o que deixa em evidência que as pessoas tiveram interesse em ter uma boa sorriso desde os tempos antigos. No século I d.C. o escritor e filósofo romano Plínio, o Velho, por exemplo, recomendava que as cinzas de cascos de cabra para lavar os dentes. Agora, uma equipa de arqueólogos que trabalha há anos no campo do celta de Le Chêne, no norte de França, foi encontrado o que foi o primeiro implante dentário da Europa. Concretamente, o achado arqueológico corresponde a um fragmento pontiagudo de ferro oxidado, juntamente com os dentes de uma mulher entre os 20 e os 30 anos, enterrada em uma câmara funerária de madeira há cerca de 2.300 anos, tal como publicada pela revista especializada Antiquity. No entanto, o mais provável é que o implante é realizado no cadáver, para adecentarlo, e não quando ele estava vivo. A razão disso é que, naquela época, antes da romanização, os conhecimentos médicos eram muito escassos e a infecção causada pelo metal teria sido letal. Seja como for, a descoberta tem valor arqueológico notável e revela até que ponto a cosmética da dentadura afunda suas raízes na história. Também não é um implante dentário mais antigo já encontrado, pois fora da Europa foram encontrados implantes dentários no Egito e Oriente Médio construídos há mais de 5.500 anos. Evolução do implante O implante dental é uma estrutura para substituir a raiz e sobre este se coloca uma prótese que completa este dente artificial, que vai ocupar o lugar que ocupava o dente natural, anterior. Normalmente tem a forma de uma rosca e é fabricado com materiais biocompatíveis, que não produzem reação de rejeição e permitem a sua união ao osso. No entanto, em suas origens, os implantes foram muito mais rudimentares. Na Idade Antiga, já foram realizados transplantes dentários. Durante este período, os cirurgiões-barbeiros puseram na moda os transplantes dentais, fazendo uso como doadores os plebeus, servos e soldados. Na Idade Moderna, foram colocados os primeiros implantes metálicos. No final do Século XIX e princípios do XX, diferentes inventores criaram raízes de diferentes materiais, como o irídio, o chumbo ou a cerâmica. Finalmente, na Idade Contemporânea se define pela primeira vez o conceito de implante dentário, tal como o conhecemos hoje em dia. Durante a Primeira Guerra Mundial, por exemplo, foram inseridos parafusos, pregos e placas para os hospitais militares. Em 1937, Vendável e Strock publicaram seu estudo com Vitallium, um novo material composto de cromo, cobalto e molibdênio. Na década de 1980, Calcitek Corporation desenvolveu a calcitita, que é uma hidroxiapatita cerâmica policristalina. Titânio, e zircônio cerâmico Durante os últimos anos, ocorreram avanços tecnológicos e biológicos muito importantes na implantologia dentária. Atualmente são fabricados preferencialmente de titânio quimicamente puro e atuam como substitutos das raízes dentárias. Mecanicamente, a sua dureza lhe permite suportar elevadas cargas produzidas durante a mastigação. Também são muito usados os implantes de materiais cerâmicos. O mais frequentemente utilizado é a hidroxiapatita. Estes materiais permitem uma integração mais rápida e mais forte do que a produzida com o titânio, já que a união não é mecânica, mas, supostamente, química, dando lugar à chamada biointegración, que dá um resultado mais estético que se usa em frente (incisivos e caninos). A principal desvantagem do uso de materiais cerâmicos é que são excessivamente frágeis. Por esta razão, só é frequentemente utilizado como cobertura sobre o titânio. No entanto, com os implantes de óxido de zircônio, que se começaram a colocar no início do ano 2000, hoje em dia, a mecânica é comparável com as de titânio. Atualmente, os implantes continuam a evoluir, e as estatísticas de implantologia nos últimos tempos os colocam como uma das mais promissoras áreas da odontologia moderna, sobretudo se tivermos em conta que, devido ao aumento da esperança de vida, a perda de dentes é cada vez mais frequente.